L’alcool: une arme contre l’insomnie? – Stéphane Migneault, psychologue

L’alcool: une arme contre l’insomnie?

Une étude menée au Québec et publiée en 2006 avait révélé que 4 % de la population générale et 10 % des gens aux prises avec de l'insomnie consommaient de l'alcool pour composer avec leurs problèmes de sommeil. Est-ce une bonne idée d’utiliser l’alcool pour combattre l’insomnie? Portrait d’une arme à double tranchant...  

Les avantages de l'alcool… à court terme

Les chercheurs (et les consommateurs) ont relevé quelques avantages de la consommation d’alcool sur le plan du sommeil:

  • Somnolence accrue;
  • Réduction du temps pour s'endormir;
  • Diminution du nombre de réveils durant la 1re partie de la nuit;
  • Diminution du temps nécessaire pour se rendormir en cas de réveil durant la 1re partie de la nuit;
  • Sommeil plus profond durant la 1re partie de la nuit.

Ne vous réjouissez pas trop vite :  ces effets mentionnés ci-dessus tendent à s’estomper avec une consommation régulière d’alcool.

Jetons maintenant un coup d’œil aux inconvénients.

Les inconvénients de l'alcool… malheureusement!

Voici quelques impacts négatifs de l’alcool sur le sommeil:

  • Perturbation du cycle du sommeil (perturbation proportionnelle à la dose d’alcool);
  • Réduction du temps de sommeil dit « paradoxal » (à dose modérée ou élevée d’alcool);
  • Réveils plus fréquents (même avec une faible consommation);
  • Qualité du sommeil réduite;
  • Risque de réveil précoce le matin.

En conclusion

Si l’alcool facilite l’endormissement, il entraîne des désagréments importants surtout de la 2e partie de la nuit. Le plus important à retenir : même à faible dose, l’alcool consommée en soirée nuit à la qualité de votre sommeil. Autrement dit, il constitue un « faux ami » du sommeil[1].Dans une perspective à court, moyen et long terme, il serait préférable, si vous souffrez d’insomnie, de vous tourner vers un ensemble d’autres moyens: pratiquer des techniques de relaxation, gérer ses pensées stressantes, bien s’alimenter, faire de l’exercice physique régulièrement, méditer avant de dormir ou en cas de réveil, etc. N’est-ce pas plus sage ainsi? N’hésitez pas à consulter un ou une psychologue si vous souffrez d’insomnie. L’approche dite cognitivo-comportementale a fait ses preuves en la matière.

Bonne nuit! 

En savoir plus

Sur invitation, j’anime en entreprise la conférence Mieux dormir pour mieux travailler

Cette conférence est aussi offerte en ligne (cliquez ici). Vous pouvez la visionner dans le confort de votre foyer.

Référence bibliographique

[1] Éduc’alcool. Alcool et santé : Alcool et sommeil, 2014.

Stéphane Migneault

Stéphane Migneault est psychologue. Il pratique la psychothérapie en bureau privé à Québec. Désireux de contribuer à la prévention des problèmes de santé psychologique, il anime des conférences et ateliers en entreprises, des colloques et des congrès. Il offre aussi de la formation et de la supervision clinique à des professionnels de la santé mentale (psychologues, travailleurs sociaux, sexologues, psychoéducateurs, etc.). Enfin, il a collaboré à l’écriture de deux ouvrages collectifs : Fibromyalgie, quand tu nous tiens! et Fibromyalgie : carnets pratiques. Vous pouvez le suivre sur Facebook et sur LinkedIn. Comme conférencier et auteur, il est apprécié pour sa simplicité, son professionnalisme et l’utilité de ses conseils.

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